Gli storici caffè letterari di Praga

di Donato Sinigaglia
Aprile 23, 2018

Sui tavolini sono stati scritti i manifesti che hanno cambiato il corso degli eventi.  Qui è nata la corrente Bohème praghese e l’avanguadia artistica tra le due guerre

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C’è un filo conduttore che culturalmente lega città come Praga, Trieste, Parigi ed altre metropoli europee: i caffe’ letterari. Luoghi simbolo dell’incontro tra intellettuali ed artisti della mittle Europa che dai tavolini hanno influenzato i grandi cambiamenti del vecchio continente avvenuti nel secolo scorso. Oltre a leggere il giornale è bere il caffè la conversazione scivolava sulle attualità sociali, economiche e politiche. A Praga, i caffè storici, diffusi tra la fine dell’800 ed l’inizio del 900 sono stati i predecessori di quelli che oggi vengono comunemente definiti centri culturali. I social network di oggi avevano allora le tendine ai vetri e tavolini di legno o marmo, e funzionavano alla grande anche senza wi-fi!

 

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Qui è nata la corrente Bohème praghese. Ma soprattutto nei caffè di Praga è iniziato il crollo del sistema comunista. E’ qui infatti che negli anni ‘60 cominciarono a riunirsi i dissidenti capitanati da presidente Vaclav Havel. E le vetrine delle principali caffetterie di Praga hanno assistito allo sfilare della marcia studentesca del 1989, poi brutalmente fermata da forze d’emergenza proprio nel tratto tra il Café Louvre e il Café Slavia. All’epoca, i caffè di Praga divennero il cuore della Rivoluzione di Velluto. Chi sceglie di visitare la capitale Ceca in primavera non può mancare la visita ad uno di queste icone, dove oltre a bere un buion caffè si riesce a respirare anche un po’ di storia. Uno di questiè il cafè Louvre, lo storico locale di Narodni trida (viale delle Nazioni) che ricorda le atmosfere dei caffè letterari parigini

 

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L’aroma di caffè qui si espande ininterrottamente dal lontano 1902. A quei tempi il locale era un circolo filosofico, frequentato da studenti di legge come Max Brod e Franz Kafka. Tra gli habitué illustri, anche Albert Einstein, che non mancava un martedì sera, e lo scrittore e drammaturgo Franz Werfel, che aveva un tavolo riservato a suo nome. Nel periodo immediatamente successivo alla costituzione della Repubblica, il Café Louvre divenne insegna-simbolo per artisti, intellettuali, politici e rappresentati di quale che fosse avanguardia. Nel 1925 divenne anche la sede del PEN Club cecoslovacco, diretto dallo scrittore Karel Capek, e tra gli ospiti della prima Penclub dinner al Cafè Louvre si annovera il presidente della Repubblica T. G. Masaryk.

 

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Altro luogo simbolo è il Cafè Slavia. Ubicato, fin dalla fine XIX, sulle sponde della Moldava, proprio di fronte al Teatro Nazionale, al pianterreno del Lazansky Palace. Nei secoli, sotto l’effigie del caffè si sono avvicendati personaggi come Bedrich Smetana (compositore, noto per “La Moldava”), Antonin Dvorak (poliedrico compositore), Karel Capek (giornalista, scrittore e drammaturgo), Vaclav Spala (pittore e illustratore), Jan Zrzavy (anche lui pittore e illustratore) e Jaroslav Seifert (poeta e giornalista). Durante la Prima Repubblica, gli interni del locale furono ristrutturati in stile Art Deco e il caffè divenne sede dell’avanguardia artistica tra le due guerre. Chissà se I protagonist sedevano proprio sotto il quadro del “Bevitore di Assenzio”, dipinto da Viktor Oliva che qui era di casa e oggi simbolo del Café Slavia.

 

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Se si vuole comletare il giro ecco il Cafè Imperial con gli interni in stile Art Deco, o il Savoy celebre per gli arredi particolari e per il soffitto decorato neorinascimentale, è una bolla sospesa nel tempo: qui tutto, dal menu al servizio, riecheggia ancora alla Prima Repubblica. Mentre il Municipal House Café, ospitato al pianterreno di un edificio che è un capolavoro dell’Art Nouveau praghese, conserva ancora gli arredi originali, compresi i preziosi candelabri di Frantisek Krizik, magnificamente restaurati.

 

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Info:www.czechtourism.com

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